别指望创业者不吹牛
更新时间:2018-07-11 07:15 浏览:134 关闭窗口 打印此页

Vice Media创立的初衷就是为了让人惊奇,而《纽约》(New York)杂志最近发表的一篇有关这家公司的调查报道,更是披露了大量引人侧目的内容。该报道深入挖掘了这家媒体公司在其不走寻常路的联合创始人、前首席执行官沙恩史密斯(Shane Smith,见文首照片)带领下,是如何突飞猛进地发展壮大的。

这篇文章展示了Vice如何自我包装,将自己打造成英特尔(Intel)、鲁珀特默多克(Rupert Murdoch)等成熟企业和投资人通向利润丰厚的年轻人市场的门户。

例如,为了在潜在合作伙伴面前撑起门面、攀上更高的台阶,Vice使过一次“波将金村”(Potemkin village,比喻面子工程——译者注)的招数。在与英特尔的一次关键会面前,Vice搬进了隔壁更时髦的办公室。它还为与这家芯片制造商的会面专门建了一间会议室,装了新马桶,而且敦促员工在会议当天带一些有助于传递出新潮、朝气、忙碌等印象的朋友过来。

弄虚作假在绝大多数企业都很常见。即使成熟的企业也要努力让投资者相信一切进展顺利。但创业型企业迫切需要资金、客户和宣传,这可能会诱使它们作出越界之举。即便如此,,在不久前的“创始人论坛”(Founders Forum)上跟我聊过的创业者都一致认为:不可撒谎。

这次论坛是在伦敦郊外一家乡村别墅酒店举行的,当时的气氛是一种令人振奋的组合:创新、乐观、贪婪、嫉妒(一些参会人士已赚到且套现了巨额资金)以及同情(有些是大型上市公司的首席执行官)。

不过我可以打包票,这些喧嚣里也包含了大量的夸大其词、半真半假、为了营销而撒的小谎以及公关。换句话说,这里面Vice(这个词也有恶行的意思——译者注)的成分几乎跟美德一样多。

我之所以知道,部分是因为创业者自己有时候也会承认他们说的话不完全是事实,尽管他们通常是在成功以后才坦白的。玛莎莱恩福克斯(Martha Lane Fox)——与“创始人论坛”主席布伦特霍伯曼(Brent Hoberman)共同创建了Lastminute.com——曾在英国《金融时报》一次会议上透露,早期的一些用户评价其实是她编的,为了引起人们的兴趣。她现在已是女男爵。连续创业者卢克约翰逊(Luke Johnson)在2014年写道,创始人“经常假装他们拥有比实际更多的客户量、资金支持和专门技术”。他认为“就弄虚造假行为而言,我们对创业型公司比对大公司更宽容,也理应如此”。

在一个国家赞助假新闻的世界里,女男爵莱恩福克斯的越轨行为就显得不那么恶劣了。不过,血液分析公司Theranos的迅速崛起和灾难性崩塌——与我聊天的创始人举了这个例子——已足以警示世人,自我营销完全能转变成编造假话和欺诈。(Theranos最终与提起民事诉讼的美国监管机构达成了和解,没有承认或否认任何不法行为。)

然而,还存着灰色地带。如果被逼问,创业者们也会透露一二。“你不需要撒谎——撒谎是非常危险的。”某运输技术平台的一位创始人告诉我,“但显然你必须根据说话的对象来调整你说的话”——这个“说话的对象”也包括询问创业者是否撒过谎的记者。

在被要求界定对与错之间的界线时,另一位创始人表示,告诉投资者有很多人对你的某轮融资感兴趣,并且已经与他们讨论过投资条款是没问题的。但是说你已经收到了投资意向书(一份不具约束力的文件,是签订最终投资协议的依据)就有问题了。

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